Ezequiel Uricoechea

Fue un científico, naturalista y filólogo nacido en Bogotá en 1834. Estudió Medicina en la Universidad de Yale y se doctoró en Química en la Universidad de Gotinga, como discípulo del químico Friedrich Wöhler. A su regreso a Colombia, en 1857, fundó la Sociedad de Naturalistas Neogranadinos y recorrió el país investigando los rastros lingüísticos y antropológicos de las culturas prehispánicas. 

Desde muy pequeño leyó asiduamente Las mil y una noches y quizás desde entonces se despertó su interés orientalista, que alimentó con el estudio en matemáticas y geometría de los antiguos sabios árabes. Sus conocimientos en lenguas orientales lo llevaron, en 1878, a ganar la cátedra de Árabe de la Universidad Libre de Bruselas y a realizar diversos viajes por países de Oriente Próximo para investigar los dialectos semitas. Fue en uno de estos viajes cuando enfermó y murió en Beirut a la edad de 46 años, en 1880.

Ezequiel Uricoechea